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与Alja一起创新:我们如何缩小日益扩大的ICT性别差距?

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妇女上网的年龄晚于男士,这导致了两者在技术上的性别差异日益扩大。Alja Isakovic讲述了她努力缩小技术领域性别差异的故事。

对我们中的许多人而言,离开现代科技几乎是不可想象的事。我还记得上个世纪90年代用蜗牛速度、嗡嗡作响的调制解调器连入万维网的情形。但突然之间我就可以获取数量远超我想象的信息;我可以与世界各地的人网聊,获得各种文化的第一手资料。

多年之后,当我得知鲜有妇女涉足这一领域时,仍是有些震惊。

技术在现今的社会中无处不在;95%以上的岗位包含数字组成部分。尽管《1995年北京宣言》呼吁“妇女全面并平等地参与”,但国际电联预计,上网的女性数量比男性少2个亿。2013年,英特尔预测,如果不立即采取措施,到2016年这种差距将扩大至3.5亿[2015年4月17日编辑]。如果不对妇女进行足够的培训,她们的就业机会就会减少,这可能对她们的社会、经济和政治包容性进一步带来影响。

在这个数字化的时代,我们不能再让2亿女性无缘于技术领域。让女孩子们从幼年开始即对技术感兴趣也同样重要,因为此举可为自我感觉缺乏技术技能的女性在事业上再上新台阶或开始一项新职业创造了一个有利的环境。

如果下一个大型ICT企业的创始人是一位女工程师,那该是一件多么了不起的事;这定会有助于激励更多的年轻女性考虑在ICT行业中就业。但为了实现这一梦想,我们必须确保女性获得在行业内取得成功所需的适当支持和鼓励。

不断学习:机遇和成功

我毕业于斯洛文尼亚马里博尔大学电子工程与计算机科学系的第一个媒体宣传专业。该专业提供了优秀的技术、社会和设计混合课程,但编程一直是我的业余爱好。我乐于在业余时间鼓捣各种软硬件并探索新技术的潜力。

在学习过程中,我对电子学习领域非常感兴趣并与他人合作创办了连通网上社区的创业公司Artesia。尽管公司的发展并没有我想像的那样顺利,但我还是受益匪浅。我结识了新朋友,它也为我带来了各种其他机遇,其中最令人激动的即是有机会与一家本地商业扶持机构合作,向新一代的创业公司讲述我的故事,帮助青年企业家避免重蹈我的覆辙并分享最佳做法。这段经历也帮助我在CubeSensors获得了现在担任的在线社区经理一职。“CubeSensors”是一家硬件创业公司,测量空气质量、温度、湿度和噪声等重要环境指标,帮助用户了解他们的住家和办公场所将如何影响他们的健康、身心健康和生产效率。

我还与Rail GirlsDjango Girls一起组织并讲授免费的编程讲习班。在斯洛文尼亚,我们收到了1500多份参加这些讲习班的申请。鉴于我们国家只有两百万人口,这已经是难以置信的数量。我们得到了专业程序员的大力支持,他们自愿抽出时间,与我们分享其知识。他们中的许多人仍对如此之多的女性有意提高自己的ICT技能而感到惊讶。

 

携手合作

2013年,我与他人共同创办了CodeCatz,这是一个每周三定期会面的编程研究小组。我们尝试过学习编写一项社交活动的代码 – 我认为这在决定能有多少女性参与此项活动方面发挥了关键作用。没有了教室的僵化形式,我们营造了一种有趣和睦的氛围,互相学习,研究各种有趣的开源项目。我们还试图寻找新的工作机会,以此相互帮助。去年,我们在斯洛文尼亚组织并指导了一些讲习班并在一些国外的活动中介绍经验。今年,我们正在协办针对网页开发人员的大会卢布尔雅那网络春令营

在和小组共同度过的时光中,建设“欧盟编程周”活动网页是我最引以为傲的时刻。我在此过程中所获颇丰,看到欧洲各地的人们在我们从零开始建设的网站上提交各种举措,这是一种令人惊讶的体验 – 看到人们把你开发的产品用于有益的事业是世界上最棒的一种感觉!

 

连通欧洲的社区

编写代码教会人们如何解决问题。年轻人获得自主创造某种东西的经验,而不是沉湎于游戏或人云亦云,我认为这很重要。我们向年轻人传授如何编写代码,将他们培养为更优秀的问题解决者,教授他们更好了解我们这个数字世界的技能。

这种信念促使我参加了由Neelie Kroes开创的欧洲委员会青年顾问项目。我们是一群积极参与打造数字社会的青年人。在青年顾问会议上,我了解到了全欧洲许多促进女性从事ICT的优秀举措,如CoderDojoRail Girls。令人遗憾的是,尽管这些举措对当地社区影响深远,但出于语文障碍及主流媒体对此并不大力宣传等原因,欧洲其他地区的人们对此知之甚少。我们认为需要更大力地宣传这些举措,鼓励为推动代码编写而正在全欧洲开展的各项重要工作。这就是我们发起欧盟编程周的原因。

“欧盟编程周”教授儿童和成人如何编写代码并更多地了解技术。我们希望将其作为一种可以将各种理念付诸行动的新型启蒙和技能加以推广。我们希望展示编程也可以充满乐趣和创新,即使对于不想成为全职程序员的人,它可以带来光明的就业前景。

2013年的首次编程周略有试验性质;我们只有一个月左右的时间进行宣传,但仍吸引了欧洲26个国家的300项编程活动参与其中,证明对这些类型的活动有着巨大的需求。去年,在近100位各国热心大使的协助下,我们将编程周扩展至欧洲38国,在网站中提交的活动共有3000多项。看到教师和自愿者们如此热心于让更多的人从事编程,确实令人称奇。

我们希望欧盟编程周能给下一代编程人带来启示并协助欧洲更彻底地数字化 – 有朝一日,每年都有一周成为“编程周”。

 

吸引“2亿未上网女性”

我们如何才能让更多的女性涉足技术 – 无论是学习编程、利用ICT创新、亦或将ICT用于日常生活 – 这个问题均取决于这一领域更具包容性。不可能一蹴而就,因此人人均需贡献力量。我们应尽己所能,让年轻女性觉得这个行业更有趣味并确保决定在ICT行业从业的女性体验到其他行业所没有的受欢迎程度。